Info Icon Ajuda Help Icon Ajuda
Biologia

Eucalipto

William Yugue
Publicado por William Yugue
Última atualização: 15/1/2019

Introdução

Eucalyptus é um gênero de plantas Angiospermas pertencentes à família Mystaceae, que têm como características principais a casca volumosa e a produção de óleos essenciais - que são frequentemente utilizados na produção de fármacos e cosméticos. 

São nativos da Oceania, mais especificamente da Austrália, embora algumas espécies nativas também tenham sido encontradas na Tasmânia e em algumas ilhas das Filipinas. São geralmente árvores de grande porte, ou pelo menos arbustos maiores que são chamados de eucaliptos.

O nome eucalipto também se aplica a outros gêneros arbóreos de mirtáceas, como as árvores do gênero Corymbia e Angophora.

Devido às suas características, o eucalipto é um produto de grande importância econômica, sendo utilizado para extração de lenha, fabricação de papel, produção de óleos naturais etc.

A primeira descrição botânica do eucalipto ocorreu em 1788 pelo botânico francês Charles de Brutelle. Atualmente, o gênero Eucalyptus conta com mais de 700 espécies já catalogadas.

Características do Eucalipto

As plantas do gênero Eucalyptus são angiospermas, isto é, plantas que formam flores e frutos, e são eudicotiledôneas (antigamente essa nomenclatura estava incluída dentro do grupo das dicotiledôneas), apresentando, assim, dois cotilédones (primeiras folhas de textura carnosas que surgem durante a germinação das sementes).

Também são, geralmente, consideradas plantas perenifólias, também chamadas de plantas de folhas persistentes. São plantas que mantêm suas folhagens ao longo do ano inteiro, não passando por estágios de queda e ausência de folhas.

O nome eucalipto pode ser traduzido como "boa cobertura", fazendo referência ao opérculo resistente que cobre os órgãos reprodutores da flor, que possui elevada quantidade de estames, ou ainda à casca grossa que as árvores do gênero apresentam. 

A maior parte das espécies de eucaliptos apresentam dimorfismo foliar, ou seja, as plantas quando jovens apresentam folhas opostas, ovais ou arredondadas, às vezes sem pecíolo (estrutura que conecta o limbo, ou a folha propriamente dita, ao caule). E, quando adultas, aproximadamente após dois anos de crescimento, a maior parte das espécies passa a apresentar folhas alternadas, compridas e estreitas (chamadas de lanceoladas ou falciformes) com um longo pecíolo.

As folhas de eucalipto apresentam glândulas secretoras de óleos que podem possuir aromas - uma das principais características do gênero.

Outra característica marcante do gênero é em relação à casca, chamada de súber. O eucalipto pode possuir casca lisa ou rugosa, mas sempre muito grossa que cobre todo o caule da planta. Essa casca apresenta um ciclo anual e pode se soltar em determinadas épocas do ano, deixando à mostra um caule claro e liso, o que caracteriza as plantações de eucaliptos.

Casca (súber) do Eucalipto.Casca (súber) do Eucalipto.

O fruto do eucalipto é lenhoso, cônico e apresenta estruturas especializadas para abertura e liberação das sementes.

Importância Econômica 

Não se sabe ao certo quando exatamente o eucalipto, uma planta da Oceânia, foi introduzido no Brasil. Há relatos de plantio de eucalipto no Rio de Janeiro entre os anos de 1825 até 1868.

Outros relatos nessa mesma época indicam que o plantio em São Paulo e no Sul do Brasil também corroboram com a época em que a planta possa ter chegado ao Brasil, provavelmente através da atividade portuária. Mas foi em 1909 que foi oficialmente implantado o Eucalipto no Brasil, pelo engenheiro agrônomo Edmundo Navarro de Andrade.

Atualmente, as plantações de eucalipto se estendem por áreas localizadas principalmente no Sul e no Sudeste do Brasil, sobretudo no estado de Minas Gerais, onde aproximadamente 2% de sua área territorial é ocupada por plantações de eucaliptos.

Essa árvore apresenta rápido crescimento e grande probabilidade de produzir árvores saudáveis, além da facilidade de manejo e melhoramento genético, fatores que contribuem para a sua ampla aceitação no mercado.

O eucalipto apresenta grande importância comercial, com 5,5 milhões de hectares plantados e uma produtividade média de 39 m³/ha/ano, segundo a Indústria Brasileira de Árvores.

Através do eucalipto, pode ser produzida a celulose, matéria-prima para a fabricação de papel, celofane e alguns tecidos sintéticos. Além disso, também são extraídos óleos essenciais que são utilizados para a fabricação de produtos de limpeza, alimentícios, perfumes e remédios. Suas lenhas também são utilizadas para produzir tábuas para móveis, ripas, vigas e postes.

Reflorestamento com eucalipto 

No início do século XX, a Companhia Paulista de Estradas de Ferro (CPEF) lançou o primeiro projeto brasileiro de reflorestamento, devido aos avanços do mercado do café que estava acabando com as reservas florestais, seja para a disponibilidade da área para plantio de café, seja pela extração de madeira para produção de carvão vegetal.

O objetivo do projeto era, além de reflorestar parte das áreas degradadas, estudar qual a melhor espécie vegetal que se adaptaria ao ambiente, mas que também supriria as necessidades das empresas (produção de carvão, assentamento de trilhos, etc).

Para isso, foi contratado o engenheiro agrônomo Edmundo Navarro de Andrade. Após seus estudos, o engenheiro chegou à conclusão de que o eucalipto seria a espécie adequada. 

Dessa forma, iniciou-se os plantios de eucalipto no país, para suprir as necessidades ambientais e industriais da época.

Monocultura e suas implicações 

Devido ao elevado valor comercial que o eucalipto apresenta no país, grandes extensões de terra são plantadas exclusivamente por eucaliptos. Essa monocultura, embora interessante do ponto de vista comercial, levanta discussões acerca dos impactos ambientais causados.

O termo "deserto verde" é utilizado para caracterizar grandes extensões de terra utilizadas para monocultura de árvores para produção de celulose.

Ambientalistas divergem quanto a capacidade de absorção de água por essas monoculturas. Estudos mostram que monoculturas de eucaliptos são capazes de absorver elevada quantidade de água, podendo ressecar rios e outras fontes hídricas localizadas no entorno da plantação. 

Embora grandes empresas argumentam os cuidados ambientais que possuem, além de uma adequada análise técnico-ambiental para estabelecer a melhor área de plantio, não há uma regulamentação sobre a monocultura de eucalipto e, quando desenfreada, está relacionada a diversos problemas ambientais, como:

  • Desertificação do clima e do solo;
  • Ressecamento do solo e maior exposição à erosão;
  • Diminuição da biodiversidade;
  • Transformação negativa da paisagem.

Floresta de Eucalipto, também chamada de “deserto verde” por alguns ambientalistas.Floresta de Eucalipto, também chamada de “deserto verde” por alguns ambientalistas.


Exercícios

Exercício 1
(FAAP)

O eucalipto é um tipo de árvore muito utilizado em locais encharcados de água para "secar" o solo, pois retira grande quantidade de água e a perde por meio da transpiração. O principal órgão que faz a transpiração e a estrutura pela qual sai vapor d'água são, respectivamente:

Ilustração: Rapaz corpulento de camiseta, short e tênis acenando

Inscreva-se abaixo e receba novidades sobre o Enem, Sisu, Prouni e Fies:

Carregando...