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Biologia

Sistema Endócrino

Aline Miranda
Publicado por Aline Miranda
Última atualização: 20/8/2018

Introdução

O Sistema Endócrino é formado pelas glândulas endócrinas, órgãos que funcionam como produtores de hormônios e os liberam na corrente sanguínea

Os hormônios são transportados pelo sangue para outras regiões do organismo, nas quais atuam controlando o funcionamento dos órgãos. Também podem estar em outros fluidos corporais, em pequenas quantidades, exercendo um efeito específico sobre uma ou mais partes do corpo.

O Sistema Endócrino atua, juntamente com o Sistema Nervoso, no controle de muitas funções do corpo humano, como por exemplo o crescimento, a velocidade do metabolismo, a absorção de nutrientes, a produção de leite nas lactantes e o desenvolvimento sexual.

Glândulas endócrinas

As principais glândulas endócrinas são a hipófise, a tireóide, as suprarrenais, o pâncreas, os testículos e os ovários

Esquema mostrando algumas glândulas endócrinas do corpo humano.

Hipófise

É uma glândula controlada pelo Sistema Nervoso. É conhecida como a glândula mestra do organismo, pois produz hormônios que ativam o funcionamento das demais glândulas endócrinas. 

A hipófise também produz:

  • hormônio do crescimento, que controla as mudanças necessárias para que o nosso corpo cresça;
  • a prolactina, que promove o desenvolvimento das glândulas mamárias e regula a produção de leite na gestação; 
  • e o hormônio antidiurético, que promove a reabsorção de água nos rins.

Tireóide

A tireóide libera dois hormônios: a tiroxina (T4) e a tri-iodotironina (T3), que regulam o metabolismo, o crescimento e o desenvolvimento do organismo e a atividade do Sistema Nervoso.

Suprarrenais

As suprarrenais são duas glândulas que produzem vários hormônios, entre eles a adrenalina, produzida geralmente em situações de emergência. Esse hormônio favorece a atividade muscular intensa, aumenta a eliminação de urina (diurese) e prepara o organismo para as situações de perigo.

Pâncreas

pâncreas produz os hormônios insulina e glucagon, responsáveis pelo controle do nível de glicose no sangue.

Ovários

Os ovários produzem os hormônios estrógeno e progesterona. Esses hormônios atuam no desenvolvimento das características sexuais secundárias femininas, como o desenvolvimento das mamas, e no processo de gestação. 

Testículos

Os testículos produzem o hormônio testosterona, que determina as características sexuais secundárias masculinas, como a barba e a voz grave.

Como atuam as glândulas endócrinas

produção de um hormônio é contínua e sua secreção ocorre quando a glândula endócrina correspondente recebe um impulso nervoso ou um determinado estímulo químico.

Existem glândulas endócrinas que podem começar a produzir hormônios a partir de um estímulo do Sistema Nervoso.

A Hipófise

A hipófise, por exemplo, é controlada pelo hipotálamo e ambos estão localizados na base do cérebro. O hipotálamo recebe mensagens trazidas pelos nervos e por hormônios do corpo. A partir desses estímulos o hipotálamo realiza o controle da hipófise. 

O pâncreas

Outras glândulas endócrinas como o pâncreas, por exemplo, são constituídas por células capazes de detectar estímulos químicos que indicam a necessidade de produção dos seus hormônios.

No pâncreas esse controle acontece, basicamente, da seguinte forma:

  • Ele produz dois hormônios, que têm funções antagônicas: o glucagon e a insulina. 
  • O glucagon eleva a concentração de glicose no sangue. A insulina, ao contrário, abaixa a concentração de glicose.

Quando a concentração de glicose no sangue aumenta, o pâncreas é estimulado a produzir mais insulina

Dessa forma, o nível de glicose no sangue deve cair. Isso acontece porque aumenta o nível de absorção e utilização de glicose pelas células do corpo.

Quando a concentração de glicose no sangue fica muito baixa, o pâncreas é estimulado a produzir mais glucagon. Como consequência da ação desse hormônio, aumenta a concentração de açúcar no sangue.

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